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天文学家发现“超热海王星”系外行星,公转周期仅为19

发布日期:2020-09-29 04:09   来源:未知   

据外媒New Atlas报道,天文学家近日发现了一颗新的系外行星,它属于一个全新的类别--“超热海王星”。这颗行星被称为Ltt 9779b,它的轨道与其恒星极为接近。天文学家还提出了这样一个系统是如何产生的问题。这颗行星是由一个包括剑桥大学天文学家在内的国际团队利用凌日系外行星勘测卫星(TESS)发现的。

LTT 9779b距离地球约260光年,它与恒星的距离如此之近,以至于它公转周期还不到一个地球日--它每隔19个小时就绕恒星运行一周--强烈的辐射将使这颗行星的温度超过1700℃,从而获得了 “超高温”的称号。

LTT 9779b比海王星大一些,但质量却大得多。研究小组计算出,它的核心质量约为28个地球质量,另外它的大气层约占其质量的9%。而这就是谜题的开始。由于这个系统大约有20亿年的历史,这颗行星不应该能够将大气层保持那么久。离恒星这么近的强大辐射应该早就把大气层剥蚀掉。这也是为什么在离恒星这么近的地方发现的海王星大小的行星很少的原因。

“也可能是Ltt 9779b到达目前的轨道很晚,所以还没来得及被剥离大气层,”这项研究的首席研究员 James Jenkins说。“与系统中其他行星的碰撞可能会将它向恒星内抛。事实上,由于它是一个如此独和罕见的世界,更奇特的情况可能是可信的。”

研究人员表示,由于该系统离地球很近,因此进行后续研究以帮助回答这些问题相当容易。

研究人员表示,对于Ltt 9779b如何形成目前的原因,最有可能的解释是它曾经是一颗气态巨行星,但恒星的引力吞噬了它的大部分外层。但也有其他选择。

该研究发表在《自然?天文学》杂志上。